sábado, 15 de outubro de 2011

Por que os dias são mais longos no verão?

Horário de verão chegando para economizar energia, aproveitando a época do ano em que os dias são maiores que as noites. Mas o que gera essa diferença de horas com e sem iluminação do Sol?

No hemisfério sul, o dia mais curto do ano, chamado solstício de inverno, ocorre no final de junho. O dia mais longo acontece no fim de dezembro, quando se dá o solstício de verão. Representam o início do inverno e do verão, respectivamente. "Solstício" vem do latim, das palavras sol (Sol) e sistere (que não se move).

Esses fenômenos ocorrem porque o eixo de rotação da Terra é inclinado em relação à trajetória que ela faz em torno do Sol, o chamado movimento de translação. Esse ângulo é de aproximadamente 23 graus e meio, como mostra a primeira figura. Devido a essa inclinação, durante o nosso verão o pólo sul fica mais voltado para o Sol do que o pólo norte. Por consequência, o hemisfério sul fica exposto aos raios solares durante mais tempo que o hemisfério norte (veja a segunda figura). Nesse período, como é verão no hemisfério sul, é inverno no hemisfério norte.
É no equinócio de primavera (final de setembro no hemisfério sul) que o dia e a noite têm a mesma duração. O mesmo acontece no equinócio de outono (final de março no hemisfério sul). Marcam o início da primavera e do outono, respectivamente. "Equinócio" vem das palavras latinas aequus  (igual) e nox (noite).

Estações no Hemisfério Sul em 2011
Equinócio de Outono Solstício de Inverno Equinócio de Primavera Solstício de Verão
20 de Março 21 de Junho 23 de Setembro 22 de Dezembro

Estações no Hemisfério Sul em 2012
Equinócio de Outono Solstício de Inverno Equinócio de Primavera Solstício de Verão
20 de Março 20 de Junho 22 de Setembro 21 de Dezembro

O tempo de exposição à luz solar em uma região varia de acordo com sua distância em relação ao pólo de seu hemisfério. Durante o verão, o pólo sul é iluminado constantemente. Quando é verão nos pólos, são meses sem o pôr do Sol e no inverno são meses de escuridão. Já durante o verão europeu, muitos turistas se encantam com o fato de escurecer apenas depois das 20h.

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